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sexta-feira, 20 de janeiro de 2023

Biodiversidade da Nova Zelândia

O isolamento geográfico da Nova Zelândia por 80 milhões de anos e a biogeografia de ilhas influenciaram a evolução das espécies de animais, fungos e plantas do país. O isolamento físico causou isolamento biológico, resultando em uma ecologia evolutiva dinâmica com exemplos de plantas e animais muito distintos, bem como populações de espécies comuns. Cerca de 82% das plantas vasculares da Nova Zelândia são endêmicas, cobrindo 1 944 espécies em 65 gêneros. O número de fungos registrados na Nova Zelândia, incluindo espécies formadoras de líquen, não é conhecido, nem a proporção desses fungos endêmicos, mas uma estimativa sugere que existem cerca de 2 300 espécies de fungos formadores de líquen na Nova Zelândia e 40% deles são endêmicos. Os dois principais tipos de floresta são aqueles dominados por árvores de folhas largas com podocarpos emergentes ou por faias do sul em climas mais frios. Os demais tipos de vegetação consistem em pradarias, a maioria das quais são tussock.

Tui, pássaro endêmico do país.

Antes da chegada dos seres humanos, estima-se que 80% da terra estava coberta de floresta, com apenas altas áreas alpinas, úmidas, inférteis e vulcânicas sem árvores. O desmatamento maciço ocorreu depois que os humanos chegaram, com cerca de metade da cobertura florestal perdida para o fogo após o assentamento polinésio. Grande parte da floresta restante caiu após o assentamento europeu, sendo derrubada ou derrubada para dar espaço à agricultura pastoral, deixando a floresta ocupando apenas 23% da terra.

As florestas eram dominadas por pássaros, e a falta de predadores de mamíferos levou a que alguns como apteryx, kiwi, kakapo, weka e takahe evoluíssem a ausência de vôo. A chegada dos seres humanos, as mudanças associadas ao habitat e a introdução de ratos, furões e outros mamíferos levaram à extinção de muitas espécies de aves, incluindo grandes aves como o moa e a águia-de-haast.

Outros animais nativos são representados por répteis (tuatara, lagostins e lagartixas), sapos, aranhas, insetos (weta) e caracóis. Alguns, como os tuatara, são tão únicos que foram chamados de fósseis vivos. Três espécies de morcegos (uma extinta) foram os únicos sinais de mamíferos terrestres nativos na Nova Zelândia até a descoberta de ossos, em 2006, de um mamífero terrestre exclusivo do tamanho de um rato com pelo menos 16 milhões de anos. No entanto, os mamíferos marinhos são abundantes, com quase metade dos cetáceos do mundo (baleias, golfinhos e botos) e um grande número de focas-marinhas relatadas nas águas da Nova Zelândia. Muitas aves marinhas reproduzem-se na Nova Zelândia, um terço delas exclusivas do país. Mais espécies de pingüins são encontradas na Nova Zelândia do que em qualquer outro país.

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